谁将会杀死 Java?

本文由码农网 – 小峰原创翻译,转载请看清文末的转载要求,欢迎参与我们的付费投稿计划

Java是这个星球上最为流行的编程语言之一,但这方面的竞争正愈演愈烈。下面我们将讲述Java可能遭遇滑铁卢的地方,以及可以做些什么来预防它的衰退。

2017年9月的TIOBE指数将Java列为当月较为流行的语言。其实,它已经名列前三甲很多年了。

Stack Overflow Developer Survey 2017将Java列为继Javascript和SQL之后第三常用的编程语言(实际上,过去四年它都保持着这名次)。

不说这些结果是如何产生的,亦或者这结果是否反映了现实世界中的情况,我们不能否认的是,Java在多个环境中仍然是一种流行语言。

但是,Java总有一天会死。世无定事,没有什么可以天长地久。

编程语言死亡的真正定义是没有人再使用它——但这样的情况很难发生。即使是老朽且不被广泛使用的语言(例如,你是否听说过Modula-3?),仍然在被使用、维护,或者至少会演变成其他的东西。

当然,这是一个渐变的过程,怎么发生的方法不定。从实际出发,假设编程语言在它不再被用于新项目时,就意味着它的死亡,但是它可能依然存活在许多遗留项目上(COBOL就是一个完美的例子)。

最终这结局也将降临到Java头上,那么谁会杀死它?

让我们来分析选项。

在以《What Killed Smalltalk Could Kill Ruby Too》为主题的演讲,Robert “Uncle Bob” Martin说,Smalltalk被杀的原因是,它太容易造成混乱,并且它的傲慢自大会导致不专业的实践方法,如缺乏测试驱动开发(TDD)。

在任何语言中你都可以搞得一团乱。当然,在某些语言中,比其他语言更容易导致混乱——例如,在动态类型语言中,我们可以随时更改变量的类型——但是我们在Java中没有这个问题。

此外,在Java社区中很多人采用的良好实践,比如设计模式和TDD,有助于我们制作更好的软件。

所以让我们来探讨另一个选项。

Java是面向对象的语言。如果其他(新的)范式接管了怎么办?如果面向对象的编程变得过时了怎么办?

好吧,这可能性并不大——基本原理已经有很长一段时间没有真正改变过了。诸如结构化,功能性和面向对象编程的重大创新发生在20世纪50年代,60年代以及甚至70年代,但从那以后,没有什么举足轻重的事发生。

但是,在过去十年中,却有很多新的语言问世,这些语言有着现代的语法以及新功能的框架。

那么,没有现代语法和新的功能是否会导致Java的死亡呢?

不,我不这么认为。

你还记得(或听说过)EJB 2.0及其Entity Beans吗?它们很可怕,但是像Rod Johnson和Gavin King这些Java社区的成员却以Spring和Hibernate等框架回应。

以类似的方式,虽然Java不是一个功能齐全的语言,但是由于有Vavr这样的库,我们可以使Java更加功能化。

我的意思是,Java缺少的某些东西,有人会通过创建(框架,工具,规范,无论什么)来填补这个空白。

那么Java会不会因为另一种编程语言而死亡呢?

我们以JavaScript为例。毕竟JavaScript正在占领这个世界,对吧?

我们可以在后台使用Node.js,类似于移动设备上的React Native或Ionic,我们甚至不必提及在前端的所有竞争选项。

但是,至少在企业软件中,我没有看到JavaScript将要替代Java的趋势。JavaScript在企业领域中没有取得成功的框架或工具。它也没有与Java虚拟机(JVM)相当的东西,Java虚拟机(JVM)依然是大型和关键任务软件的首选平台。

那么Kotlin呢?

Kotlin语言首次出现在2011年,并且最近Google宣布在Android上对Kotlin提供一流的支持。Kotlin正在逐渐被知名公司采用,并且不局限于在这些公司的Android app上(例子)。

除了现代化的功能,Kotlin也是一种开放源代码的语言,它由一家生产最佳java ide的公司提供支持。

所以,如果你问我的话,我的回答是,是的,Kotlin看起来像是(在遥远的未来)替代Java的一个很好的候选者。

当然,Java也可能被一种或多种语言所替代。

哪些呢?

我不确定,而且我敢说现在也没有人知道这个问题的答案。

我所能确定的是,没有任何语言能够自主地杀死Java。不借助任何外力,就此而言。

能够杀死Java的刀子在于它无法满足市场的需求。

编程语言是构建解决计算机问题的应用程序的工具。如果某编程语言提供抽象、模型、工具和框架,使你可以更有效率或创建比Java更高效的代码,你会选择哪种语言呢?

即使是在Java版本之间,如果让你在Java 1.4和Java 9之间进行选择,那么你会选择Java 1.4吗?你会放弃用lambdas或泛型工作的机会吗?我不这么认为。你会需要较新版本的功能。

在这些年来,由于已检查异常、内部类、getter和setter等等方面,Java被认为是一种冗长又笨拙的语言。直到Java 7(有些人认为是Java 8)才开始好转。

然而,Java 7于2011年发布,比Java 1.4(2002年发布)晚了九年。在这个时代,这是不能接受的,并且可能会导致恶性循环。

仔细查看TIOBE页面上的Java图表。尽管Java大多数时候位居前三,但有明显的下降趋势,表明它正在失去市场份额。这种趋势在所有语言中都很普遍。最可能的原因是编程语言的数量在不断增加,应用程序越来越多地被以多种语言编写。因此,竞争比以往任何时候都要激烈。

如果我们认为其他语言比这种语言更好,那么它就不再受欢迎,我们也不会将这种语言教给新一代的开发人员。

新的教程、课程和书籍将不会再被创造。

社区中的宝贵成员将被其他技术吸引走。

该语言将不会用于新的环境。

将导致减少语言的流行度。

Mark ReinholdOracle Java平台组首席架构师,提出的新的六个月发布计划,是向前推进Java并迈向未来的重大一步。用他的话说(就特征驱动的版本):

这种方法可以在早期采用者进行彻底的检查和测试后,以高水平的质量提供大的新功能。然而,不足之处在于,较小的API、语言和JVM功能只有在大功能准备就绪时才能实现。
这是在本世纪之交前后几十年时间里达成的一个可接受的折中方案,当时Java仅与几个以类似的步伐演进的平台竞争。然而,如今,Java在与许多以更快速度发展的平台一起竞争。

最后一段话很多都是事实。

但是,这不仅仅是Oracle的工作。社区也必须保护Java。

怎么做?

我的一些想法:

  • 不要傲慢(不要认为Java太大而不会失败)
  • 促进良好的开发实践方法
  • 继续发布超棒的框架、工具等
  • 支持JSR
  • 帮助教学和推广Java语言
  • 在新环境中尝试Java

否则,Java如果无法跟上时代的步伐,那么最终将会被后浪拍死在沙滩上。

译文链接:http://www.codeceo.com/article/what-will-kill-java.html
英文原文:What Will Kill Java?
翻译作者:码农网 – 小峰
转载必须在正文中标注并保留原文链接、译文链接和译者等信息。]